活動の理念

保護犬でもなく、ショップ犬でもない「ユニーク・ドッグ」

★保護犬ではありません。ユニーク・ドッグです。

「保護犬」には、明確な定義はありませんが、様々な理由で不用とされた犬たちです。保護犬には、動物愛護センターに収容されていて、「引き取り手がなければ、殺処分されてしまう犬たち」、繁殖犬としての役割を終えて、ブリーダーから手放される「繁殖引退犬」、何らかの理由で飼えなくなって、一般の飼い主が手放した「継続飼育困難犬」、野山で自然繁殖した「野犬やその子犬たち」などが含まれます。

子犬のしあわせエージェントで紹介している子犬たちは、ブリーディングの専門職であるブリーダーが、販売することを目的として、繁殖生産した子犬たちです。これまでは、何らかの理由で、一般のペットの流通プロセスに乗らなかった子犬たちも、「保護犬」として譲渡されてきましたが、子犬のしあわせエージェントでは、「保護犬」ではなく、「ユニーク・ドッグという呼び方をしています。

見た目のスタンダードから外れている、あるいは、日常生活には支障がないけれど、何らかのハンディを持って生まれてきた子犬たちは、販売される「商品」として評価されれば、高い評価は得られません。しかし、そんな子犬たちが、家庭犬としての資質がないというわけではありません。その子が持って生まれた特徴を「個性」として考えて、「ユニーク・ドッグ」と呼ぶことにしたのです。

日本では、年間、推定60万頭の子犬が供給されていて、そのうちの40%程度がペットショップでの販売と言われますが、一般的なペットの流通プロセスに乗らない子犬たちがいます。

純血種には、主に審美的な観点から決められた規格(スタンダード)が定められています。しかし、例えば、単色の被毛に白い模様が混じっている「ミスカラー」、顔の被毛の模様が整っていない「面づれ」、更には「小さければ小さいほど良い」といった消費者嗜好に合わないオーバー・サイズなどの特徴のある子犬は、一般的なペットの流通プロセスから外れてしまうことがあるのです。

農業の場合には、生産者は、自分が作った農作物が少しでも高く評価されて、少しでも高く売れることを目指すように、子犬を繁殖しているブリーダーも、今、商品的に価値が高いとされる「マズルの詰まった丸顔で、小柄な子犬」を作出しようとします。

小さくて、かわいい子犬を愛おしく感じるのは、人の自然な気持ちですので、それを否定することはできません。例えば、ミッキーマウスは、ウォルトディズニーが最初に描いた時には、鼻のとがったネズミそのものだったのですが、それが時を経るにつれて、どんどんデフォルメされて、お馴染みの丸顔になりました。

また、トイプードルは、どんどん小型化していって、究極の「ティーカップ」サイズに行き着いたのです。これまで、人類は、犬という種族にそういった遺伝的な操作を繰り返すことで、多様な犬種を作出してきたわけで、今に始まったことではありません。

しかし、「見た目」での商品価値では、高い評価を得られなくても、「生命」としての価値は、どの子犬も同じです。ユニーク・ドッグは、商品として販売されるモノではなく、家族の一員となる「イノチ」ですから、ペットショップのように「値札」を付けて、売ることはしたくありません。そこで、飼い主となっていただくご家族様に、お引き受けいただく金額、「うちくる金額」を決めていただくことにしたのです。

★ペットショップではありません。しかし、有償での譲渡です。

子犬は、「生きもの」ですから、工業製品のように、均一のクオリティというわけにはいきません。産まれてくる子犬たちの中には、心臓に欠陥があったり、足が弱かったり、視力に問題があったりする子犬もいます。「生命」としての価値は、同じですが、健康状態に大きなハンディがある子犬を育てることは、経済的にも、気持ち的にも、一般のご家族には、負担が大き過ぎます。「見た目」での違いであれば、心配することはありませんが、「健康上の大きな問題」をチェックすることは、知見のないアマチュアには、とてもできることではありません。そのため、生産者であるブリーダーと消費者である飼い主との間に、チェック機能を果たす目利き役は、必要だと考えています。ペットショップも、子犬の流通段階で、そのような役割を果たしていることを認めないわけにはいきません。

しかし、現在のペットショップでは、どうしてもできないことがあります。それは、「子犬の飼い主を選ぶ」ということです。小売店であるペットショップが「受け入れの環境が整っていないので、あなたには売れません」と、販売を拒否したら、それが妥当な判断だとしても、「消費者差別」となってしまうからです。

では、「飼い主を選ぶ」ためには、どうしたら良いのでしょうか?それは、「子犬を売らない」ことです。子犬には、値札を付けません。「飼い主を選ばせていただく」かわりに、子犬の引き受け金額は、飼い主さんご自身に決めていただくのです。

もちろん、「安売りのペットショップ」ではありませんから、ご提示いただく「引き受け金額」=「うちくる金額」があまりにも低い場合には、お渡しすることはできません。「うちくる金額」は、老犬たちや、大きなハンディがあって譲渡がむずかしい犬たちを、終生飼養するために、使わせていただくものです。そのことを考慮いただいた上で、ご提示いただきたいのです。